Le Jardin potager

Le maïs sucré

Le maïs exige le plein soleil, un sol riche et de la chaleur.

Le maïs est semé de la mi-mai à la mi-juin par poquets de 2 à 3 graines, distancés de 25 centimètres (10 pouces), à une profondeur de 1/2 à 1 1/2 pouces ( 1 à 3 centimètres) selon la grosseur de la graine. L'espacepent entre les rangs est de 90 centimètres (36 pouces). Les semis peuvent être plus hâtifs en sols légers, chauds et rocailleux, il doivent être faits plus tard en sols humides et froids comme l'argile. Pour les cultures biologiques, les semis ne se font qu'à partir du 15 juin, car le sol trop froid fait pourrir les semences non-traitées.

Les plants peuvent aussi semés en godets de tourbe au début de mai et repiqués au jardin en juin, lorsque le sol est réchauffé à 16 Celsius. Les semis à l'intérieur en godets sont surtout avantageux pour les cultures biologiques. Les semis sous tunnels de plastiques sont aussi pratiqués pour avoir une production très hâtive.

La germination prend 6-8 jours dans un sol chaud (+16 Celsius) et 10-12 jours dans un sol froid et détrempé. La fécondation du maïs étant faite par le vent, il est préférable de planter plusieurs rangs court, côte à côte qu'un seul rang long.


Les maïs sucrés hybrides

Ce sont les anciennes variétés de maïs sucré, à éclater (pop corn) , à farine de semoule, de maïs indien, fraises et ornementaux

Ils sont moins sensibles au froid, ils peuvent aussi être semés plus denses et rapprochés, soit 60 cm. entre les rangs. (2 pieds.)

Sauf pour le maïs sucré qui doit être récolté lorsque les grains sont bien formés mais encore tendres, laisser murir les épis sur les plants et les laisser sécher suspendus à une corde dans un endroit sec et aéré.


Maïs hybride enrichis de sucre (se/SE)

Les maïs enrichis de sucre ont des grains très tendres, ils sont donc très appréciés des consommateurs. Ils conviennent seulement aux potagers domestiques, aux étalages routiers et aux marchés locaux car les grains sont trop délicat pour les récoltes mécaniques et les expéditions long-courrier.

Ils représentent 80% des maïs consommés au Québec. Ils sont jaunes, blancs ou bicolores.

Ils n'ont pas besoin d'être isolés des autres variétés mais leur goût semble supérieur lorsqu'ils sont cultivés loin des autres variétés.


Maïs super sucré hybride (sh2)

Ils peuvent être récoltés mécaniquement et sont surtout utilisés pour la transformation et la congélation. Le goût et l'arôme sont plus doux et persistent plus longtemps et ils sont bien plus sucrés que les maïs normaux et enrichis de sucre.

L'enveloppe des épis est vert pâle mais les semences sont plus sensibles en sol froid. Il ne faut dons les semer qu'à la mi-juin au Québec.

Ils doivent tous être isolés des autres catégories de maïs par un minimum de 300 pieds pour maintenir leur goût unique. Une isolation insuffisante ou un croisement avec une vatiété de maïs sucré normal ou le maïs enrichi de sucre (se/SE) causera un renversement génétique, donnant un maïs des champs ordinaire.

Réjean Genest, horticulteur


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Ver. 2.5 -- Révisé -- 28 janvier 2017