Le sapin de Norfolk
Le sapin de Norfolk de maison, (Araucaria excelsa) est difficile à cultiver seulement parce qu'il n'aime pas la chaleur de nos maisons l'hiver; une température de 6 à 12 Celcius lui est suffisant. Il est idéal pour les jardins froids d'hiver mais sans gel, les grands portiques peu chauffés ou le chalet qui n'est chauffé qu'à l'occasion, sans geler pour autant.

Il peut passer l'été à l'extérieur mais à l'ombre. L'araucaria exige de la lumière tout autour de lui, sans soleit direct, une fenêtre au nord fera l'affaire. S'il est adossé à un mur, il perdra peu à peu des aiguilles du côté du mur, se mettra lentement à dépérir, puis finalement mourra en se desséchant complètement. Il n'aime pas non plus la présence d'autres plantes qui compétitionnent avec lui pour l'espace et la lumière; il en dépérira lentement. Il est beau seul et aime rester seul.

L'araucaria est un sapin d'intérieur à croissance très très lente, seuls certains cactus semblent pousser plus lentement. Il profide d'à peine 3 à 6 pouces par année, et cela seulement dans des conditions idéales. Donc, s'il ne pousse pas du tout tout en restant en vie, c'est normal; vous êtes chanceux, il demeure en vie.

L'été il a besoin d'un sol constamment humide, mais l'hiver il faut lui donner juste assez d'eau pour l'empêcher de se dessécher. Aucun engrais ne doit être appliqué l'hiver; le printemps et l'été une fertilisation à l'engrais soluble 21-11-11, toutes les trois semaines l'aidera à essayer de pousser un peu. Le rempotage est nécessaire seulement pour grossir le pot parce que la plante a poussé, cependant vu que sa croissance est très lente un rempotage peut être nécessaire seulement aux 4 à 5 ans dans une terre ordinaire à laquelle l'on ajoute de la tourbe et un peu de sable.

Dans un atmosphère trop sec, un bassinage du feuillage est bénéfique à l'occasion; l'eau doit être à la température ambiante, douce et exempte de calcaire.Vous pouvez ajouter des décorations de Noël, cela lui va bien, mais ne placez pas de lumières, elles pourraient brûler le feuillage.

Araucaria excelsa

Il existe une autre variété d'araucaria cultivée à l'extérieur en Méditerranée et dans les luxueuses villas d'amérique du Sud, en situation bien abritée; c'est l'araucaria araucana que les gens du sud appèlent le casse-tête des singes. Au lieu d'avoir un feuillage doux comme le sapin de Nofolk qui ressemble à une pruche, le casse-tête des singes semble sortir tout droit de la préhistoire. Il a des aiguilles en forme d'écailles triangulaires, rudes et très piquantes. Il y a des écailles mëme après le bois des branches et du tronc. Parce que les graines dans les cônes d'araucarias sont comestibles et délicieuses comme des noix. les singes tentent de s'en emparer. S'ils sautent dans l'arbre par ignorance, il ne pourra plus bouger; quoiqu'il fasse ou ne fasse pas cela le grafignera...

Le casse-tête des singes peut aussi faire une aussi belle plante d'appartement que le sapin de Norfolk, mais sa rareté, son air un peu hirsute et son feuillage piquant en fait une plante très difficile à trouver, voire même impossible à dénicher. Il se cultive exactement comme son cousin.

Le casse-tête des singes

Réjean Genest horticulteur

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Ver. 2.5 -- Révisé -- 5 avril 2000